Hallaron, a más de 250 años perdida, la carta con la que el astrónomo Galileo Galilei justificaba su teoría heliocéntrica, contraria a la de la Iglesia Católica

LONDRES. El descubrimiento de la carta largamente perdida de Galileo muestra que editó sus ideas heréticas para engañar a la Inquisición, en el Siglo XVII.  En exclusivo, un documento muestra que el astrónomo suavizó las afirmaciones que desencadenaron la batalla más infame de la historia de la ciencia y luego mintió sobre sus ediciones. Galileo Galilei estableció por primera vez sus argumentos contra la doctrina de la iglesia de que el Sol orbita la Tierra, y la carta estaba en la biblioteca Royal Society, y  según publica la revista ‘Nature’, el hallazgo fue fruto de una casualidad.

Se había estado escondiendo a plena vista. La carta original, larga reflexión perdida, en la cual Galileo Galilei estableció por primera vez sus argumentos contra la doctrina de la iglesia de que el Sol orbita la Tierra, ha sido descubierta en un catálogo de biblioteca mal fechado en Londres. Su desenterrado y análisis exponen nuevos detalles críticos sobre la saga que llevó a la condena del astrónomo por herejía en 1633. Lo más importante es que razonó que el modelo heliocéntrico de la Tierra que orbita el Sol, propuesto por el astrónomo polaco Nicolaus Copérnico 70 años antes, en realidad no es incompatible con la Biblia.

La carta de siete páginas, escrita a un amigo el 21 de diciembre de 1613 y firmada por “GG”, proporciona la evidencia más sólida hasta ahora de que, al comienzo de su batalla con las autoridades religiosas, Galileo se involucró activamente en el control de daños y trató de extender un tono -Abajo la versión de sus afirmaciones.

(Imagen: Gentileza)

Se hicieron muchas copias de la carta, y existen dos versiones diferentes: una que fue enviada a la Inquisición en Roma y otra con un lenguaje menos incendiario. Pero como se suponía que la carta original se había perdido, no estaba claro si los clérigos enfurecidos habían manipulado la carta para fortalecer su caso de herejía -algo de lo que Galileo se quejaba a sus amigos- o si Galileo escribió la versión fuerte, entonces decidió suavizar sus propias palabras.

Galileo hizo la edición, al parecer. La carta recién desenterrada está salpicada de calificativos y enmiendas, y el análisis de escritura sugiere que Galileo lo escribió. Compartió una copia de esta versión suavizada con un amigo, alegando que era su original, y lo instó a enviarla al Vaticano.

La carta ha estado en posesión de la Royal Society durante al menos 250 años, pero escapó al aviso de los historiadores. Fue redescubierto en la biblioteca por Salvatore Ricciardo, un historiador de la ciencia postdoctoral en la Universidad de Bergamo en Italia, que visitó el 2 de agosto con un propósito diferente, y luego navegó por el catálogo en línea.

¿Cuál fue el pecado de Galileo Galilei? Defender el modelo heliocéntrico de Nicolás Copérnico, el cual planteaba que la Tierra y los planetas giran alrededor del Sol; por ende, ridiculizaba el geocentrismo, que colocaba a la Tierra en el centro del Universo, idea que estaba basada en la física aristotélica.

Ricciardo, junto con su supervisor Franco Giudice en la Universidad de Bergamo y el historiador de ciencias Michele Camerota de la Universidad de Cagliari, describen los detalles de la carta y sus implicaciones en un artículo en prensa en la revista Royal Society Notes and Records. Algunos historiadores de la ciencia se negaron a comentar sobre el hallazgo antes de que hubieran escudriñado el artículo. Pero Allan Chapman, un historiador de la ciencia en la Universidad de Oxford, Reino Unido, y presidente de la Sociedad para la Historia de la Astronomía, dice que “es tan valioso que permitirá nuevos conocimientos sobre este período crítico”.

Mensajes mezclados

Galileo escribió la carta de 1613 a Benedetto Castelli, un matemático de la Universidad de Pisa en Italia. En él, Galileo expuso por primera vez sus argumentos de que la investigación científica debería estar libre de la doctrina teológica (ver “El asunto de Galileo”).

Él argumentó que las escasas referencias en la Biblia a los eventos astronómicos no deberían tomarse literalmente, porque los escribas habían simplificado estas descripciones para que pudieran ser entendidas por la gente común. Las autoridades religiosas que argumentaban lo contrario, escribió, no tenían la competencia para juzgar. Lo más importante es que razonó que el modelo heliocéntrico de la Tierra que orbita el Sol, propuesto por el astrónomo polaco Nicolaus Copérnico 70 años antes, en realidad no es incompatible con la Biblia.

Galileo, que para entonces vivía en Florencia, escribió miles de cartas, muchas de las cuales son tratados científicos. Copias de las más significativas fueron hechas inmediatamente por diferentes lectores y ampliamente circuladas.

 (Fuente: www.nature.com)

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